¿Por qué es importante el radón?

El radón es la primera causa de cáncer de pulmón en no fumadores¹.

Tan solo en Europa mueren cada año aproximadamente 30 000 personas de cáncer de pulmón relacionado con el radón².

Si tu hogar tiene niveles altos de radón, hay varias formas de reducir la exposición.

1American Cancer Society
2World Health Organization
Qué es el radón

¿De dónde viene el radón?

El suelo bajo las casas contiene rastros de uranio. Con el tiempo, el uranio decae y forma otros elementos; se le llama desintegración radioactiva. El radón es un enlace en la cadena de desintegración del uranio. Cuando el radón decae, emite radiación en forma de partículas alfa radioactivas.

De dónde viene el radón
hemivida radon

Radiación y ADN

Cuando una partícula alfa golpea tu ADN, puede causar daño a la estructura celular. Las células se replican constantemente, pero una estructura rota en la replicación puede ser cancerígena.

Dualidad onda-corpúsculo
Según la física de partículas, cualquier forma de radiación puede comportarse como partícula y onda, según cómo se le observe. Así, una partícula alfa es lo mismo que la radiación alfa.

ADN
Todas nuestras células tienen ADN, el cual actúa como un instructivo para células sobre cómo crear copias de sí mismas.

particula alpha radon

Radiación radioactiva

La radiación radioactiva puede ser radiación de neutrones, alfa, beta, gama o rayos x, capaz de penetrar diferentes substancias.

Piel externa: Las partículas alfa no penetran la piel externa porque son células de piel muerta.

Tejido interno: Ingerir o inhalar partículas alfa puede afectar la salud porque las células vivas no pueden detener la radiación.

Radiación radón

Pulmones sanos

El sensible tejido de células vivas en los pulmones deja pasar moléculas de oxígeno a nuestro flujo sanguíneo. Cuando se inhalan sustancias que emiten radiación alfa, como el radón, puede haber daño local en el ADN de la célula.

Sistema de reparación del ADN
Las células tiene sistemas que reparan el ADN o evitan que se replique. Estos sistemas nos ayudan a estar a salvo cuando estamos expuestos a niveles bajos de radiación, como el nivel promedio de radón en exteriores.

Radón en edificios

Los edificios modernos a menudo están bien aislados y las ventanas están cerradas. Así, el radón puede llegar a niveles en que el sistema de reparación del ADN ya no protege a todas las células.

¿Cómo entra el radón a un edificio?
El radón sube y entra a casas u oficinas por calentadores, lavabos, regaderas o huecos microscópicos en la base del edificio.

Geografía del radón

Variaciones locales
Las variaciones locales de los niveles de radón son notorias. Dos casas contiguas pueden tener niveles de radón totalmente diferentes. Por eso ninguna región está exenta de mediciones de radón.

Mundo industrializado
Las casas bien hechas en países industrializados suelen tener niveles más altos de radón, por su aislamiento.

¿En un barco?
El nivel de radón en el mar es muy bajo.

Pisos

El radón usualmente se posa en las áreas bajas de un edificio. Algunos edificios tienen niveles de radón más altos en pisos superiores, debido a ventilación artificial, corrientes ascendentes naturales o materiales de construcción.

Medir todos los pisos nos ayuda a tomar decisiones más sanas. Casi siempre es mejor para la salud estar en un piso donde los niveles de radón son bajos.

Drawing of a skyscraper

Beneficios de menor exposición al radón

*Las cifras son un estimado conjunto de 3 estudios separados de la OMS (Manual de la OMS sobre el radón, pág. 12)

Cómo medir el radón

Estilo de vida sano

Los niveles bajos de radón llevan a un menor riesgo de cáncer de pulmón y nos permiten vivir vidas más largas y prósperas. Mantener niveles bajos de radón es importante para un estilo de vida sano.

Cómo medir el radón

1. Recibe tu detector de radón e inserta las baterías.

2. Ponlo al nivel donde respiras.

3. Ve las cifras en la pantalla. La primera indicación del nivel de radón aparecerá en 24 horas. Entre más tiempo midas, más precisa será la lectura.

what is radon radon detector image

4. Repite en otras habitaciones y edificios

5. Préstaselo a amigos y familiares; mantente al tanto de tus niveles.

El nivel de radón cambia a menudo. El nivel importante para la salud es el promedio a largo plazo. Usualmente los meses de verano tienen niveles más bajos.

¿Qué indica el nivel de radón?

0 – 48 Bq/m³: No se requieren medidas
49 – 99 Bq/m³: Prueba con ventilación y sellar grietas para reducir el nivel
100 – 149 Bq/m³: Mide más. Si los niveles continúan por más de 3 meses, contacta a un mitigador profesional de radón
150 Bq/m³ and up: Mide más. Si los niveles continúan por más de 1 mes, contacta a un mitigador profesional de radón

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